海市蜃楼是怎样形成的

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海市蜃楼是怎样形成的

  在平静无风的海面航行或在海边了望,往往会看到空中映现出远方船舶、岛屿或城郭楼台的影像;在沙漠旅行的人有时也会突然发现,在遥远的沙漠里有一片湖水,湖畔树影摇曳,令人向往??墒堑贝蠓缫黄?,这些影像就突然消逝了。原来这是一种幻影,通称海市蜃楼,或简称蜃景。

  为什么会产生这种现象呢?要解答这个问题,得先从光的折射谈起。

  当光线在同一密度的均匀介质内进行的时候,光的速度不变,它以直线的方向前进??墒堑惫庀咔阈钡赜烧庖唤橹式肓硪幻芏炔煌慕橹适?,光的速度就会发生改变,进行的方向也发生曲折,这种现象叫做折射。

  当你用一根直杆倾斜地插入水中时,可以看到杆在水下部分与它露在水上的部分好像折断的一般,这就是光线折射所造成的。

  有人曾利用左上图所示的装置,使光线从水里投射到水和空气的交界面上,就可以看到光线在这个交界面上分成两部分:一部分反射到水里,一部分折射到空气中去。如果转动水中的那面镜子,使投向交界面的光线更倾斜一些,那么光线在空气中的折射现象就会显得更厉害些。当投向交界面的光线如左下图所示的情况时,光线就全部反射回到水里,再没有折射到空气中去的光线了。这样的现象叫做全反射

  空气本身并不是一个均匀的介质,在一般情况下,它的密度是随高度的增大而递减的,高度越高,密度越小。当光线穿过不同高度的空气层时,总会引起一些折射,但这种折射现象在我们日常生活中已经习惯了,所以不觉得有什么异样。

  可是当空气温度在垂直方向分布反常时就会引起空气密度垂直变化的反常,并会导致与通常不同的折射和全反射,这就会产生海市蜃楼的现象。由于空气密度反常的具体情况不同,海市蜃楼出现的形式也不同。

  在夏季,白昼海水温度比较低,特别是有冷水流经过的海面,水温更低,下层空气受水温影响,较上层空气冷,出现下冷上暖的反常现象。下层空气本来就因气压较高,密度较大,现在再加上气温又较上层低,密度就显得特别大,因此空气层下密上稀的差别异常显著。

  假使在我们的东方地平线下有一艘轮船,一般情况下是看不到它的。如果由于这时空气下密上稀的差异太大了,来自船舶的光线先由密的气层逐渐折射迸入稀的气层,并在上层发生全反射,又折冋到下层密的气层中来;经过这样弯曲的线路,最后投入我们的眼中,我们就能看到它的像。由于人的视觉总是感到物像是来自直线方向的,因此我们所看到的轮船映像比实物是抬高了许多,所以叫做上现蜃景。

  我国沿海有时能看到上现蜃景。1933年5月22日上午11点多钟,青岛前海(胶州湾外口)竹岔岛上也曾发现过上现蜃景,一时哄传全市,很多人前往观看。1957年在广东省附近的海面上,曾出现过一次延续6小时的上现蜃景。

  不但夏季在海面上可以看到上现蜃景,在江面有时也可看到,例如1934年8月2日在南通附近的江面上就出现过。那天酷日当空,天气特别热,午后,突然发现长江上空映现出楼台城廓和树木房屋,全部蜃景长10多千米。约半小时后,向东移动,突然消逝。后又出现三座大山,高耸入云,中间一山,很像香炉;又隔了半小时,才全部消失。

  在沙漠里,白天沙石被太阳晒得灼热,接近沙层的气温升高极快。由于空气传热性差,所以在无风的时候,空气上下层间的热量交换极小,这就使下热上冷的气温垂直差异非常显著,并导致下层空气密度反而比上层小的反常现象。在这种情况下,如果前方有一棵树,它生长在比较湿润的一块地方,这时由树梢倾斜向下投射的光线,因为是由密度大的空气层进入密度小的空气层,会发生折射。折射光线到了贴近地面热而稀的空气层时,会发生全反射,光线又由近地面密度小的气层反射回到上面较密的气层中来。这样,经过一条向下凹陷的弯曲光线,把树的影像送到人的眼中,就出现了一棵树的倒影。

  由于倒影位于实物的下面,所以又叫下现蜃景。这种倒影很容易给予人们以水边树影的幻觉,以为远处一定是一个湖,其实什么水源也没有。凡是在沙漠旅行过的人,大都有类似的经历。这是因为,沙子可以被烈日晒得热浪滚滚,使空气层的密度从下至上逐渐增大,因而产生下现蜃景。

  无论哪一种海市蜃楼,只能在无风或风力极微弱的天气条件下出现。当大风一起,引起了上下层空气的搅动混合,上下层空气密度的差异减小了,光线没有什么异常折射和全反射,那么所有的幻景就立刻消逝了。

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