通向印度

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通向印度

  哥伦布发现孽洲新大陆的消息,震惊了整个欧洲。但是,当时欧洲人梦寐以求的,是东方的香料、丝绸和宝石。他们迫切希望找到一条直接通向印度洋的航道。尤其是葡萄牙人,他们不甘心郯国西班牙独占海上的利益,千方百计地想打通直驶印度的航道,开辟新的财源。

  葡萄牙国王的儿子亨利亲王主持了这^fc业。他在葡萄牙西南海岸的石角上,建立了天文观察台,筑了船,还办起了航海学校。在那里修造船舶,训练人才,i制海图,制订向东方考察的计划。

  不久,一个又一个葡萄牙的航海舰队被派遣出去,向非洲的西岸进发。他们每到一个地方,就树立一块石碑,作为葡萄牙新占的领土标志;同时,给这些地方取了一系列新的名字:盛产胡椒的地方,就命名为“胡椒海岸,盛户象牙的地方,就命名为“象牙海岸”;盛产黄金的地方,就命名为“黄金海岸”,姬把当地黑人抓来做奴隶的地方,就命名为“奴隶海岸'样,航线一直向南延伸。到了一四八七年,迪亚士率领的舰队终于到达了非洲的最南端;绕过这里,就能到达印度洋。通向印度这个美好的愿望很快就要实现了!舸以,他们给非洲这个最南端的海角取了一个好听的名宇——好望角。

  一四九七年夏天,葡萄牙国王决定派遣四只帆船去印度洋,寻找香料的产地。国王任命宫廷侍从官华斯哥•达•伽马担任这个船队的司令。

  七月八日,船队在里斯本城外的海港扬帆出发。他们沿着迪亚士的航路前进,经过整整四个月,抵达了好望角;从而绕过了欧洲人一再希望绕过的这个海角,进入了印度洋,并于第二年的三月,到达东非沿岸一个富饶的城市——马林狄。当地的国王(苏丹)与葡萄牙人签订了“联盟”,并且派了一位曾经在印度洋上航行过的舵手为他们引路。

  四月底,伽马他们开始横渡阿拉伯海。帆船在无边无际的大海里航行了整整二十三天,顺利到达了印度半岛的西海岸。五月二十日,进入印度西岸的贸易城市卡利库特城(在印度的马拉巴岸)。

  一上岸,伽马立即派人到城里去联系。

  “是什么人带领你们到这里来的?你们到这里来干什么呀?”城里的人惊奇地问。因为,当时印度和欧洲的贸易都是通过阿拉伯人转手的,从来没有一个西欧人从海路到过印度。

  “我们要寻找基督徒和香料?!逼咸蜒廊嘶卮?。

  “多么奇怪啊!为什么西班牙、法兰西的国王和威尼斯的统领不派人来呀”

  “因为我们葡萄牙国王不容许?!辟ぢ硭呛敛谎谑蔚厮党隽似咸蜒拦醯南敕?。

  城里的人以麦饼和蜂蜜来款待客人。接着,葡萄牙人请城里的人到船上去作客。

  印度人上船以后,伽马就热情地招待他们吃饭,并且表明了前来贸易的意愿。印度人听了大声地说,欢迎!欢迎!我们这里有很多红宝石,很多绿宝石。你们来到的是一个富庶(shCi)的国家!”

  伽马表示,希望能拜见当地的王公。印度人表示愿意代为回禀。

  第二天,伽马拜会了当地王公。只见王公躺在一张奢华的卧榻上。榻上,堆着许多做得非常精致的枕头,左边还放着一只又重又大的黄金盂罐。大概是印度天气太炎热的缘故吧,王公嘴里连连嚼着菊酱的小根,用来解暑解渴。他一面嚼着,一面又不断地把根渣吐在金盂里。

  “你们不远万里,到这里来为的是什么呀?”王公问。

  “寻找基督徒。敝国葡萄牙国土广大,物产丰富,黄金白银很多很多。敝国的国王指令我,到东方主要是为了寻找兄弟般的友谊?!辟ぢ砉Ь吹鼗卮?,随即呈上国王的信件。

  王公十分高兴地说:“非?;队忝堑秸饫锢?。既然贵国国王陛下把我们当作兄弟,我们一定也派使节到贵国去?!?/p>

  伽马辞出了王宫。过一天又送了一宗礼物进宫。

  印度人非常好客,葡萄牙船员一到岸上,当地人就向他们供应饮食,留他们住宿。葡萄牙人也经常请印度人上船去玩。时间一长,船员和当地人搞熟了,上岸买了许许多多东西。有的是印度土产,如胡椒、加厘之类;有的是珍贵的东方饰物,如

  红宝石、绿宝石之类;有的是印度附近的特产,如中国的丝绸,香料群岛(当时又称摩鹿加群岛,今称马鲁古群岛,在印度尼西亚东部)的香料——丁香、肉桂、豆蔻等等。价钱是那样的便宜,伽马他们个个乐得笑开了颜。

  伽马和船员们在印度耽了三个月,于八月二十九日扬帆回国。当地王公特意写了一封充满热情的友好信件,托伽马-带给葡萄牙国王。

  回国途中,伽马他们经历了困难。由于缺少食物、淡水,特别是缺少蔬菜,船员们个个牙肉胀大,不少人因此而病倒、死亡。当一四九九年九月伽马龆队返回里斯本时,人员已经不满出发时的一半。

  里斯本全城居民象迎接凯旋的_士一样,召开了欢迎大会。葡萄牙国王给予伽马很高的褒奖。

  活着回到欧洲的船员,入入发了大财。他们从东方采购来的香料、丝绸和宝石,在欧洲卖了比成本多六十倍的高价。

  高额的利润,激起了新兴资产者的疯狂热情。他们企图以武力来霸占东方的财源。葡萄牙军队一次又一次地向东方开发,先后在印度和东南亚一带占领了许多据点。后来,伽马被任命为葡萄牙在印度占领区的总督。从此,印度洋的航线成了葡萄牙吮吸东方人民鲜血和财富的一根虹管。

  一五五三年(明嘉靖三十二年),葡萄牙人借口曝晒水?;跷?,强占了我国广东省香山县珠江口西岸的澳门。此事到现在已经整整四百多年了。

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