发怒的南极之谜

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发怒的南极之谜

  18世纪中叶,一般人都相信在南美洲的南端,亦即合恩角以南的海域,有一块极富裕的“未知的南方大陆”,英国政府极力想成为最早发现它的国家。

  1772年,詹姆斯·科克完成了两次南太平洋的著名探险。这两次探险的目的,是为了解开南方大陆的秘密。6月中旬,他率领着冒险号和坚决号离开了英国的朴资茅斯。

  他们从大西洋往南航行,经过好望角改向东行。只要没有流冰阻碍,科克都尽可能往南前进。1773年1月17日,两艘船进入温带与寒带的分界,亦即南纬66度30分的南极圈,成为最早进入南极圈内的人类。

  不过,冒险号与坚决号只越过南极圈航行2、3小时,便被一片流冰阻挡??瓶撕投釉泵侵缓没氐奖狈?,再继续往东前进。

  将他们当时的航行路线,与现在的南极大陆地图对照,他们已经到达距离大陆沿岸250公里的地方,可惜当时他们并不知道。他们在南极海上继续航行,1775年春天,才返回合恩角,接着便将航向指向英国。

  虽然当时无法确认南极陆地的存在,事实上科克已经在南极大陆的外围绕了一圈。关于南极,科克曾在他的日记里作过如下预言:“要探险未知的冰海沿岸并不容易,也相当危险,根据我的经验,我认为再也不会有人愿意继我冒险的后尘,我确信南方有大陆存在,但是无法被发现?!?/p>

  然而,科克对于南极大陆探险的悲观结论,并没有给英国或美国的猎海豹及捕鲸者太大的影响。

  19世纪初期,这些人进入南极海域,调查潮汐和海流情形及结冰状态,终于发现了新的鱼场,及海豹繁殖的地方,并确认了许多岛屿,及南极半岛沿岸。

  其中一位美国的海豹猎人帕马,在寻找新的海豹猎场时,发现了南昔得兰群岛中的列塞普逊岛。

  当时,他可能从列塞普逊岛上的山坡斜面,看到了南极半岛。这位海豹船队队长可能是最先发现南极大陆的人。他所发现的地点,是广大的山岳地带,并且比南昔得兰群岛有着更厚的冰雪和浓雾,荒凉无比。

  为了要和美国的猎海豹船队会合,帕马只好放弃登陆。但是在归返南昔得兰途中,帕马指挥的英雄号却被浓雾所笼罩,为避免撞击冰山,只好抛锚停航。帕马站在了望台上,鸣过汽笛后,雾中竟然传来回音,他以为是回响,然而过了30分钟后鸣第二次汽笛时,也同样获得回音。

  第二天早上雾散了以后,英雄号的船员们发现自己的小帆船竟然置身于两艘大帆船中间,帕马赶紧下令挂起美国国旗,同时那两艘大帆船也分别挂起了俄国的国旗。

  接着,俄国船派了一艘小船到英雄号邀请帕马搭乘他们的船。帕马坐上俄国船,才知道这个船队是俄皇所派遣,由法比昂·范·贝林史卡辛上校所指挥的探险队,目的在环绕世界。

  俄国探险队沿着冰海边缘航行,环绕南极大陆一圈后,于1821年元月中旬,亦即在遇见帕马之前,曾经发现一个小岛,并将之命名为彼得一世岛。

  1月末,这两艘往东航行的沃斯土克号和米尼号,又发现了一个新的陆地,而且将这个地区命名为亚历山大一世地。在这里将之称为“地”是很适合的,因为那确实是被冰所覆盖的广大陆地的一部分。

  同年,英国猎海豹者詹姆斯·威德尔,也率领着珍号和比佛依号,航向南奥克尼岛,接着从那儿转向南方航行,寻找新的海豹猎常两艘船在南极海通过了最危险的流冰地区,而到达南纬74度14分的地方。

  此时冬天已经接近,狩猎海豹的季节也过去了,威德尔决定回航。虽然他们连一头海豹也没有猎到,势必得不到工资,然而为了不使海员们过分失望,威德尔便举行一个小规模的仪式,分别在两艘船上挂起英国国旗,命令船员们将船驶向比科克更接近南极点380公里的地方,然后鸣放礼炮庆祝他们所建立的纪录。

  其实,很早以前,海员及探险家们便知道磁北极和磁南极的存在。他们经常用绳子绑着一小片磁铁矿,回转之后可以指向南北,每遇暴风雨看不见星星时,便利用这种小铁片测知航行的方向。

  地球上有地理的南北极,和地磁的磁北极与磁南极。地磁极和地理学上的两极并非同一地点,詹姆斯·柯拉克·罗斯于1831年所发现的磁北极,是在加拿大北部的布提亚半岛上,距离地理学上的北极点大约有180公里。

  当时根据预测,磁南极的地点是在南纬66度,东经146度的地方。为探测出正确的位置,世界上有3个国家分别组成3支探险队,英国是由詹姆斯·柯拉克·罗斯担任队长;法国的路易·菲利浦王也为了“法国的光荣”,特派杜蒙·杜维尔前往南极大陆探险。美国,则派查理士·威克斯上尉为前往南极大陆调查船队的队长,进行大规模的探险。

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